Cómo criar caracoles de agua dulce y de tierra en casa

Cómo criar caracoles de agua dulce y de tierra en casa

Los caracoles son considerados una exquisitez en la gastronomía mundial, tanto así que el crecimiento de las granjas de caracoles en Europa y gran parte del mundo ha sido exponencial.

Criarlos es una actividad que requiere de constancia y dedicación para sacar el máximo provecho económico.

¿Qué tan difícil es criar caracoles de agua dulce y tierra?

Criar caracoles va más allá de una simple actividad de aficionados. A pequeñas, medianas y grandes escalas requiere de muchos cuidados y atenciones. El nombre de dicha actividad es la helicicultura, su propósito es la cría para el consumo humano.

La cría en casa a pequeñas escalas es una actividad relativamente fácil, puedes aprender todo lo necesario en esta guía.

Debes saber que los caracoles de agua y de tierra son muy similares en cuanto a sus cuidados de alimentación, reproducción y propósitos comerciales. Incluso puedes criar especies de tierra y agua dulce al mismo tiempo sin ningún problema.

¿Cómo criar caracoles de agua dulce y tierra paso a paso?

A continuación te mostraré los aspectos más relevantes para la cría de estos moluscos.

¿Cómo es el hábitat de los caracoles de agua y tierra?

Los caracoles abundan por todo el mundo, en casi cualquier clima y superficie pueden vivir. Evolucionan y se adaptan al frío, calor y medios acuáticos sin problema alguno.

La especie más común que se consigue en algunos jardines es el caracol gigante africano o achatina fulica.

El caracol de agua dulce es una especie que le agrada establecerse en corrientes de aguas suaves o pantanos con agua estancada.

¿Cómo preparar el hábitat de los caracoles de agua y tierra?

Para construir una pequeña granja de caracoles terrestres vas a necesitar madera, sustrato de lombrices, semillas y mallas de invernadero.

Con la madera vas a construir un pequeño corral de 2m de largo por 1m de ancho, luego lo cubres con la malla por los laterales. Después añades una capa de 2cm a 4cm de sustrato orgánico con humus y lombrices, procedes a plantar semillas de leguminosas y cereales para que tengan suficiente vegetación y humedad.

Los caracoles de agua dulce los puedes criar en una pecera de tamaño mediano o grande (según sea la cantidad de caracoles que críes). La pecera debe mantener un pH neutral en el agua. Debes asegurarte de que el agua sea lo más limpia y potable antes de introducir a los caracoles.

La pecera puedes llenarla con rocas pequeñas y plantas como algas y musgo. Para el sustrato de la pecera vas a utilizar arena o gravilla, y al igual que con los terrestres, debes plantar semillas o raíces en el fondo del sustrato.

La capa de sustrato que vas a utilizar no debe exceder los 5cm de altura.

Alimentación: ¿qué comen los caracoles de agua dulce y tierra?

Estos animales son herbívoros, bien sean de agua o tierra. Las especies terrestres y acuáticas comen tallos, plantas vivas, frutos y vegetales. Algunas especies son carnívoros y llegan a devorar insectos.

¿Cómo se reproducen los caracoles de agua dulce y tierra?

Los caracoles se reproducen de manera distinta a cualquier otro animal. Tienen órganos reproductores masculinos y femeninos sin importar el sexo, por esta razón, son considerados hermafroditas.

Igualmente su reproducción es sexual y realizan un ritual antes del apareamiento. El macho y la hembra pasan juntos de dos a doce horas antes de empezar a copular.

¿Cómo es el ciclo de vida de los caracoles de agua dulce y tierra?

Los caracoles de medios acuáticos y terrestres son promiscuos y pueden almacenar la esperma hasta encontrar un lugar seguro donde poner los huevos.

ciclo de vida de los caracoles

Los de agua los colocan debajo de alguna roca, y los de tierra escarban 10cm bajo la superficie para tener a sus crías.

Los huevos eclosionan pasadas dos semanas o tres. Cuando nacen tienen un caparazón muy débil (debe consumir mucho calcio para crecer sano). La edad madura de un caracol es a los tres años, y su esperanza de vida es de seis a siete años.

¿Cuánto espacio necesitan los caracoles de agua dulce y tierra?

Para un estanque de 4L es propicio criar un máximo de veinte caracoles, es importante que tengan espacio para su interacción y constante movilidad. Los terrestres también necesitan un amplio espacio (un corral de 2m de largo por 1m de ancho).

Como pecera te recomiendo la Aimé Aquarium. Es la más indicada por su precio y la calidad de sus materiales. No tiene el diseño más elegante, pero tampoco es necesario.

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¿Qué cuidados necesitan los caracoles de agua dulce y tierra?

En el agua debes asegurarte de siempre mantener una temperatura entre los 22°C y 30°C. Si vives en un clima muy frio te recomiendo que uses un calentador de acuarios.

A los caracoles de tierra también les gusta el agua y la humedad. Debes estar mojando de forma recurrente el suelo donde habitan para tener buena humedad.

Enfermedades de los caracoles de agua dulce y tierra

El contacto con la mucosidad o la mala cocción de los caracoles puede causar peligrosas enfermedades para las personas.

La meningitis eosinofílica o angiostrongiliasis cerebral es una enfermedad comúnmente transmitida por el caracol africano, cuyos síntomas son nauseas, vómitos, confusión mental y fuertes dolores de cabeza. El parasito responsable de esta enfermedad no se adapta bien al cuerpo humano y suele establecerse en el sistema nervioso.

¿Para qué criar caracoles de agua dulce y tierra?

Los caracoles de tierra que se encuentran en el jardín son los más ideales para criar como mascotas, ya que son fáciles de recolectar. Se adaptan y sobreviven en casi cualquier medio que los ubiques.

plato de caracoles

Por otro lado, los caracoles de agua dulce y de mar están más destinados a ser criados para su comercialización. En países europeos como Francia y Holanda existe una gran demanda de caracoles de agua dulce y salada. Varios restaurantes ofrecen platillos de caracoles como una de sus principales exquisiteces y especialidades.

Dedicándote a la helicicultura puedes escalar en un área de la cría de caracoles que puedes destinar únicamente a su producción y venta a pequeña, mediana o grandes escalas.

¿Qué necesitas para criar caracoles de agua dulce y tierra?

En caso que vayas a criar un caracol de tierra como mascota necesitarás prepararle un ambiente húmedo y sin amenazas. Te recomiendo que utilices un envase o recipiente de vidrio con una altura de 8 cm y una tapa, de esta forma el caracol no podrá escapar.

El medio de cría de los caracoles se llama terrario, puedes construir uno casero y adecuarlo para especies terrestres y acuáticas, o adquirirlo en Amazon. Te muestro el que tiene mejores valoraciones:

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Los de agua y terrestres tienen las mismas necesidades en cuanto a humedad. En tu granja de caracoles debes asegurarte de que siempre tengan altos niveles de humedad (si es posible 100%), porque producen una sustancia llamada mocus (mucosidad que dejan al desplazarse) y dicha sustancia es indispensable para la vida del caracol.

Taxonomía de los caracoles

taxonomia de los caracoles

  • Nombre: caracol/caracol de agua dulce
  • Cuánto viven: 7 años
  • Peso : 15g
  • Tamaño: 35mm
  • Orden: Pulmonata
  • Superorden: Heterobranchia
  • Familia: Helicidae
  • Especie: Helix aspersa

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